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美媒:太空探索迎来不平凡的一年

2023-01-18探索发现网

参考消息网1月18日报道 美国有线电视新闻网网站1月5日发表题为《2023年将发射到月球、木星和一个金属世界的新太空任务》的文章,作者是阿什莉·斯特里克兰。全文摘编如下:

在太空任务、发射和下一步宇宙探索方面,今年将会是不平凡的一年。

2023年,美国国家航空航天局(NASA)将开启通往一个金属世界的旅程;一个航天器将向地球投送前所未有的小行星样本;一项历史性的月球任务将选拔宇航员;数枚新型商业火箭将首次发射。

NASA局长比尔·纳尔逊说,有许多值得期待的事情。

纳尔逊在一份声明中说:“韦布望远镜令人震撼的发现将更多告诉我们地球气候正在发生怎样的变化,还有国际空间站持续的科学研究,X-59和X-57实验飞行器展现的突破性航空发展以及50多年来首批登月宇航员的选拔等等。”

与此同时,欧洲航天局将发射探索木星及其卫星的任务、发射一颗用于绘制宇宙三维图像的卫星并开始训练新一批宇航员,包括一名身体有残疾的宇航员。

以下是今年你可以期待看到的一些太空新闻:

“阿耳忒弥斯”二号宇航员选拔

去年,NASA“阿耳忒弥斯”计划的首次任务获得成功,一艘无人飞船成功完成历史性的绕月试飞。尽管该计划的首次载人任务“阿耳忒弥斯”二号预计要到2024年春天才能发射,但公众很快就会知道有幸执行该任务的宇航员的名字。

NASA已经将有资格执行“阿耳忒弥斯”二号任务的候选宇航员名单缩短到18人。上个月,NASA官员表示,他们将在2023年初公布“阿耳忒弥斯”二号的机组人员,所以这个消息随时可能传来。 北京资讯网

“阿耳忒弥斯”二号任务计划将4名宇航员送上月球并送回地球。

下一次任务——即“阿耳忒弥斯”三号——计划自20世纪“阿波罗”计划以来首次将宇航员送上月球表面。

将货运飞船送上月球

尽管今年可能不会进行任何载人飞行,但NASA的确计划让机器人着陆器登陆月球,以进一步研究月球地形和辐射环境,并寻找有可能从月球上开采的资源,用以为更深的太空探索提供动力。

这个项目被称为“月球商业运载服务计划”,它有赖于NASA与十多家正在自行研发月球着陆器的私人公司合作。

按照计划,首台月球着陆器可能由总部设在宾夕法尼亚州的航天机器人技术公司建造,该公司计划在2023年的前几个月利用其“游隼”月球着陆器向月球表面运送11台科学和探测仪器。它将在月球正面较大的陨石坑“死湖”着陆。

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据NASA网站消息,2023年还将有多达3次“月球商业运载服务计划”任务发射。

木星及其冰冷的卫星

备受期待的“木星冰卫星探测器”将于4月5日至25日之间发射升空。

欧洲航天局的这一探测器将从位于法属圭亚那的欧洲航天发射场升空,并用3年时间深入探测木星及其3颗冰冷的卫星——该尼墨得斯、卡利斯托和欧罗巴。

这三颗卫星都被认为在其被冰层覆盖的地壳之下是海洋。科学家们希望探索,该尼墨得斯的海洋是否具有潜在宜居性。

在2031年7月抵达木星后,该探测器及其携带的10组仪器将对这个气态巨行星及其卫星进行35次飞越。任务目标包括:调查木星系统中是否存在过生命,这个气态巨行星如何塑造它的卫星,以及木星本身如何形成。 交通运输网

“星际客机”载人飞行试验

十年来,波音公司一直在研制能够搭载宇航员往返国际空间站的航天器,预计这款新型太空出租车将于2023年启动并运行。

经过多年的延迟和研发搁置,去年5月,这艘名为“星际客机”的航天器成功完成前往国际空间站的无人测试任务。NASA官员已经将目光投向计划于2023年4月进行的首次载人发射。

预计“星际客机”将完善NASA向私营部门移交向国际空间站运送宇航员任务的计划。太空探索技术公司的载人龙飞船已经在承担这项任务,该公司计划于下个月启动第七次例行宇航员运送任务。预计在“星际客机”投入运营后,太空探索技术公司和波音公司将分担这项任务,希望未来十年在日益老化的国际空间站退休前,让尽可能多的宇航员在国际空间站上工作。

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新型商业运载火箭首次发射

21世纪20年代航天领域最引人注目的趋势之一将延续,预计一些新的商业火箭公司将首次推出全新运载火箭,它们将完全由私营部门拥有和运营。

预计太空探索技术公司将首次尝试其庞大的“星船”航天器的轨道发射。该公司希望,有朝一日利用该航天器将第一批人类送上火星,而NASA也希望依靠该航天器实现其“阿耳忒弥斯”计划。

另外两枚强大的商业火箭也在研制中:联合发射联盟公司研制的“火神半人马座”火箭和亿万富翁杰夫·贝索斯的蓝色起源太空探索公司研制的“新格伦”火箭。目前预计“火神半人马座”火箭将于2023年初发射升空,而“新格伦”火箭可能会在此后的某个时间首次发射(不过新型火箭不能如期发射是常有的事)。 股市新闻网

几种较小的新型火箭也可能亮相,它们是专门为将轻型人造卫星送入地球轨道而设计的。两家总部设在美国的初创企业——相对论空间公司和ABL空间系统公司——可能会在今年开始进行各自的首次发射,预计将分别在佛罗里达州和阿拉斯加州进行。

前往地球的小行星样本

今年,从近地小行星“贝努”上收集的岩石和土壤样本将最终抵达目的地,届时,NASA的“冥王”号探测器将把它们投送到地球。

“冥王”号探测器是NASA的首个小行星采样返回任务。2020年10月,它从小行星“贝努”上成功采集到样本,创造了历史。 萧山家居网

“冥王”号探测器将于9月24日掠过地球,并将采集自“贝努”表面的物质样本投送到犹他州测试和训练场。如果该探测器健康状况依然良好,那么它将开始对其他小行星展开新的探索。

这些样本将揭示有关太阳系形成和太阳系历史的信息,还有最终可能与地球发生碰撞的小行星的信息。

一个金属世界

在经历出人意料的推迟后,NASA设计的首个研究金属质小行星的航天器将于今年10月发射。

“灵神星”探测任务将用4年时间前往一个未被探索的马铃薯形状的世界,它位于火星与木星之间的小行星带。此次任务将研究一颗富含金属的小行星,它被命名为“灵神星”,在陆基和天基望远镜的图像上只显示为一个模糊的点。 河北教育网

NASA称,这一不同寻常的天体可能是行星的金属内核,也可能是一块从未熔化过的原始物质。“灵神星”探测器可以帮助天文学家更多地了解我们太阳系的形成过程。如果“灵神星”真的是一个内核,那么研究它就像窥视地球这样星球的内核。

由于测试软件和设备导致的延迟,此次任务错过了原定在2022年的发射窗口。为了在发射前完成测试,任务团队增加了人员。

更多科学任务值得关注

预计2023年还将发射其他多种任务。NASA的对流层污染排放监测任务将每小时监测一次北美上空的污染情况。

交通新闻网

NASA将与日本宇宙航空研究开发机构和欧洲航天局合作开展XRISM任务,即X射线成像和光谱任务,以研究宇宙X射线物体。

欧洲航天局和NASA还将联手开展“欧几里得”任务,以探索暗能量。暗能量是一种神秘而无形的能量形式,它推动着宇宙加速膨胀。

用于亚毫米波长高光谱分辨率观测的天体物理学平流层望远镜任务,将从南极洲发射一个比足球场还大的气球,以研究导致某些星系内恒星形成结束的原因。

NASA的小型卫星“月球先驱者”将使用创新仪器收集月球水量的数据。