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美媒:动物“反向进化”并非倒退

2023-01-24探索发现网

参考消息网1月24日报道 美国趣味科学网站1月15日刊登题为《进化是否会倒退?》的文章,作者是迈克尔·达尔,内容编译如下:

在逆行进化过程中,有机体失去复杂的特征,可能出现“反向进化”。但专家说,进化并不会原路折返。

进化让生物产生极其复杂的特征,从密布神经元的章鱼臂到哺乳动物的耳朵。不过,进化是否会“倒退”、把复杂生物变回以前的简单生物?

在所谓的逆行进化过程中,有机体可能失去复杂的特征,因此看似“倒退”回更简单的形式。但专家说,进化不会以原路返回的方式倒退。

美国马里兰大学生物学家威廉·杰弗里说:“(进化演变)这盘胶带……发生倒带的概率很低。” 房产资讯网

英国自然历史博物馆的生命科学研究员贝丝·冈村说,逆行进化涉及失去以前形成的复杂性。一个极端的例子是黏体动物,这是一类具有极简解剖学特征的寄生虫,没有口腔、神经系统或内脏,基因组也很小。冈村说,构造最简单的黏体动物“本质上是单细胞的”。

冈村说,长期以来,黏体动物被归为单细胞原虫,但科学家最终发现它们其实是高度退化的动物。它们由包括水母在内的腔肠动物进化而来,失去了寄生生活不再需要的许多特征。

因此,冈村说,至少从形态上看,黏体动物似乎回到了之前的进化阶段。她说:“它们在某种程度上趋同于单细胞有机体。”

尽管如此,杰弗里说,逆行进化也并非原路返回。穴居生物也常常经历逆行进化,失去在黑暗环境中不需要的复杂特征,比如眼睛。但是,杰弗里说,以洞穴鱼类失去眼睛为例,这并不意味着彻底倒退,变得和没有这些器官的原始祖先一模一样。相反,以前形成眼球的过程半路停止,留下发育不全的眼球,被皮肤覆盖。

杰弗里说:“情况可能看起来像是在发生逆转。但眼睛没有向相反方向转化,而只是停止向前。”

此外,冈村说,一些特征复杂性的降低可能伴随着另外一些特征的复杂性不那么明显的提高,比如寄生虫用于进入宿主体内的生物化学机制。她说:“人们很容易……根据看到的形态特征来认识进化过程。但在生理和生化层面还有很多其他特征是我们看不到的。” 承德新闻网

在洞穴鱼类中,失去的眼睛同样可能掩盖了另一种复杂性。这些鱼身上有很多对振动作出反应的器官,它们为感知黑暗环境提供了一种方式。杰弗里说,在已经有太多其他器官的头部,这种器官在鱼的空眼窝找到了自己的位置。

最后,专家警告说,“反向进化”一词可能错误地暗示,进化的目标是创造更复杂的形式。然而,冈村说,进化只青睐使有机体更适应特定环境的特性。