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澳媒:2023年令人激动的五项太空任务

2023-01-04探索发现网

参考消息网1月4日报道 澳大利亚“对话”网站2022年12月27日刊登题为《2023年需要关注的五项太空探索任务》的文章,作者是英国伯明翰大学空间科学博士后研究员加雷思·多里安和英国诺丁汉特伦特大学物理高级讲师伊恩·惠特克。内容编译如下:

对太空探索来说,2022年是不平凡的一年,取得的成就包括“阿耳忒弥斯1号”项目终于完成、詹姆斯·韦布空间望远镜开始工作和中国天宫空间站建造完成。

2023年很可能又是忙碌的一年。以下是需要关注的五个最令人激动的太空任务。

木星冰卫星探测器

欧洲航天局预计将于2023年4月发射木星冰卫星探测器,这将是欧洲首个专门探测木星的机器人任务。 健康新闻网

预计木星冰卫星探测器将在完成一段不可思议的太阳系穿越之旅后于2031年7月抵达木星附近。该探测器将进入围绕木星飞行的轨道,并多次飞越木星最大的几颗冰卫星:木卫二、木卫三和木卫四。

在为期四年的卫星飞越之旅后,木星冰卫星探测器将进入围绕太阳系最大卫星木卫三飞行的轨道,成为首个围绕其他行星的卫星飞行的探测器。木星的冰卫星令人感兴趣的原因是,科学家认为它们的冰冻表面之下有由液态水构成的海洋。尤其是木卫二,它被认为是太阳系最有可能存在地外生命的地方之一。

为了研究木星卫星内部的海洋,木星冰卫星探测器将配备包括探冰雷达在内的10台科学仪器。使用雷达是探测地下海洋切实可行的第一步,将为未来执行更高级的任务做好准备。更高级的任务将动用潜水器,其中一些潜水器已经开发完毕。木星冰卫星探测器的发射窗口期为4月5日至25日。 社会民生网

SpaceX的“星船”

尽管截至发稿时航空航天企业美国太空探索技术公司(SpaceX)尚未公布超重型航天器“星船”首次轨道试飞的时间,但试飞很可能在2023年初进行。“星船”将是能够把人类从地球送往太空目的地的最大尺寸航天器(国际空间站更大,但它是在太空中组装的)。“星船”还将是最强大的发射工具,能够把100吨的货物运送至近地轨道。

“星船”是一套由两个部分构成的系统,包括“星船”航天器(搭载宇航员和货物)和超重型火箭。火箭部分将把“星船”送至高度约为65千米的地方,然后与之分离,以可控的方式降落并返回地球。位于上方的“星船”部分随后将使用自带的引擎推动自己一路进入轨道。 萧山生活网

这套系统中的“星船”部分已经进行了几次短距离试飞,取得了不同程度的成功。但即将进行的飞行将是整套系统首次作为一个整体飞向太空。第一次轨道飞行任务的发射时间原定于2022年9月,但已多次延期。

“亲爱的月球”

大家期待已久的“亲爱的月球”项目预计将搭乘“星船”升空,发射时间原定于2023年。该项目将花6天时间携带非专业人士绕月飞行并返回。具体发射日期将取决于“星船”何时测试成功。这将是首次真正的深空旅游发射活动。

这项飞行任务由企业家前泽友作资助。为了从大众中挑选8人(以及人数未知的机组成员)与前泽友作一同旅行,组织者举办了一场选拔赛。胜出者名单和选拔标准都没有对外公布,不过有人猜测受邀者可能是已经成名或有抱负的艺术家。

这项飞行任务将标志着我们对太空的看法发生重大改变,因为此前只有符合极其严格的选拔标准的宇航员才能够进入深空(注意:在离地最高100千米处停留10分钟的短途旅行不算)。持续数天的完整旅行面临极端风险,既有健康方面的,也有工程方面的。

“亲爱的月球”飞行任务成功与否,可能影响到深空旅游究竟是成为下一个大市场,还是被打回原形,被视为白日做梦。 健康生活网

小行星探测器返回地球

“冥王”号是美国国家航空航天局(NASA)以近地小行星贝努为目标的探测器。这个探测器的关键目标是获取贝努的样本并带回地球供科学家分析。

“冥王”号探测器目前正携带最多1千克的宝贵小行星样本迅速返回地球。如果一切顺利,样本舱将与航天器分离,进入地球大气并于2023年9月24日利用降落伞在美国犹他州的沙漠中软着陆。

贝努是一个形状近似钻石的小行星,直径只有500米左右,但它拥有很多令人感兴趣的特征。人们认为,它在太阳系诞生后1000万年内从一颗大得多的小行星上脱离。科学仪器在贝努内部探测到的一些矿物质曾与水发生作用,这意味着贝努的母星曾拥有液态水。

贝努还含有大量珍贵金属,包括金和铂。

最后,贝努被归类为潜在危险星体,有极低的可能性在下个世纪撞击地球。

印度的私人太空发射

尽管SpaceX是最著名的私人太空发射企业,但世界各地还有多家开发自家发射系统的企业。印度天根宇航公司曾在2022年11月成功发射“维克拉姆-S”火箭。该公司很快将成为首家发射卫星的印度私人企业。

“维克拉姆-S”火箭到达了距地面90千米的地方。而要想把一组卫星送入轨道,就需要把这个高度再提高一些。天根宇航公司计划在2023年首次发射卫星,其目标是,利用几天之内就能制造出来的3D打印火箭在价格上战胜私人太空发射领域的竞争对手。如果该公司取得成功,也将为科学探测任务提供更廉价的发射方式,从而加快科研速度。

军事新闻网

显然,人们仍然对太空领域充满兴趣。2023年将有很多勇敢的尝试和发射活动,我们也将因此进入一个类似于上世纪六七十年代太空发射“黄金时代”的新阶段。